lundi 11 janvier 2016

POURQUOI LES HUITRES SE VENDENT-ELLES PAR DOUZE ?

Cette coutume de vendre les huîtres à la douzaine nous vient du Moyen Âge.
À cette époque, l'unité de base n'était pas dix comme aujourd'hui, mais douze.
Ainsi, un pied valait 12 pouces; une livre, 12 onces et un sol, 12 deniers.
Pourquoi choisir comme unité de mesure le chiffre 12 ?
Cette pratique vient du fait que beaucoup de gens du peuple, illettrés et peu savants, comptaient sur leurs doigts. Pour ce faire, ils se servaient du pouce. Les mouvements du pouce.  Les mouvements du pouce leur permettaient de compter leurs phalanges. 
Comme les quatre doigts de la main comportent trois phalanges chacun, on pouvait compter jusqu'à  douze.
Les marchands, tout en manipulant de la nourriture et des objets avec leur main droite, calculaient rapidement sur leur main gauche.
Aujourd'hui, la base décimale a remplacé la douzaine.
La coutume de vendre les huîtres, les escargots ou les oeufs par douze a perduré.



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